Victorian Day

Yesterday Year 5 in my children’s school had a Victorian Day which meant my eldest daughter needed to go to school dressed in a Victorian dress. So, I had the time of my life this year (last year, when they were supposed to have a Tudor day and I was looking forward to dress her as a Tudor girl, I had a major disappointment because the school decided to replace the Tudor Day with an Ancient China day, so I just bought her a simple red cheongsam – a joy of living in Singapore where you can buy these things cheaply everywhere – and off she went).

This year was, however, very different. There are three major historical periods in which I am very interested, that is – Medieval, Tudor and Victorian. I love everything about them – the way people lived, the way they dressed. My most recent passion is all things Victorian (thanks to North and South and Elisabeth Gaskell), so, knowing the dress styles of every decade of the 19th century pretty well, I decided to make my daughter a proper Victorian dress myself. I bought yards and yards of a lovely cotton fabric which looked quite Victorian, yards of cotton batiste and yards of cotton drill (for the petticoat). Initially, I was planning to make the whole set: a chemise, pantaloons, a petticoat and the dress. In the end I decided to simplify things quite a bit (since it was only for one day, and she had to be reasonably comfortable for the whole school day – which in Singapore starts at 7 am with climbing a school bus and finishes at about 4pm when children jump off a school bus near their homes) and ended up making just a petticoat with a wide shaped waistband which also doubles as a sort of a corset and the dress.

I decided not to invent a bicycle on such a grand scale (that wasn’t a doll, after all!), so I bought this pattern (hard to find in the right size, but I managed to get it from Etsy). I didn’t follow this pattern to the letter – the skirts (both petticoat and the main one) I made in my own way, but it was very useful for the dress top and especially the sleeves.


I made the petticoat from 2 widths of white drill fabric and attached to it a large ruffle made out of 5 widths of the same fabric! Yes, the petticoat is heavy, but it had to be able to provide some support to the skirt of the dress. The hardest thing in making the dress was also the skirt which has two ruffles – 3 widths of fabric each (which means the width of the skirt is about 3.5 metres)! I decided to use a zip for the closure at the back – for the simplicity of it and because it is more suitable for a child than having hooks closure. The top of the dress is lined with white batiste.

So, here is the dress. It is made in the style of 1850-1860s. It is not 100% authentic (after all, it closes at the back with a zip!), but it is supposed to look like one as much as possible for a child’s costume.



The skirt was made using a historical technique of cartridge pleating – by hand, of course.


My daughter also wanted one of her dolls to be dressed in a matching dress, but I hardly had any fabric left for dressing an American Girl doll, so she decided to make a small doll herself. My friend Marina who is visiting me at the moment embroidered the doll’s face and attached a mohair wig. And I made a dress with a petticoat and pantaloons. And here is the result of our combined efforts!



So, the doll’s dress repeats the style of my daughter’s dress but I simplified it a bit. It closes at the back with 2 snaps. The petticoat and pantaloons are sewn to the waistband together to reduce bulk.







20 thoughts on “Victorian Day

  1. Wow! You are so talented. Both your daughter’s and doll’s dresses are very pretty. I hope she had a great time at school wearing it and showing friends her new dolly. I understand you’re out of this fabric, but I do hope you use the same pattern to make a dress for A Girl for All Time in the future. I’d love to see that.

    1. Julia, thank you so much! She had a great time and was happy with all the excitement about her doll and her dress (as I understand it, girls kept asking her where we bought it and couldn’t believe it was made at home). I am yet to see the school photos of the event. Can’t wait (keep checking their website all the time!). I am sort of out of this fabric. I don’t have any which would be full width (necessary for a skirt), but I have a long strip along one side (my daughter’s sleeves and the body pieces had to be cut one per width, so, in principle, I may be able to assemble a skirt from a few pieces. I will see. But anyway, I love the style of the 1850-60s, so I will definitely make doll dresses in it. And for A Girl for All Time in the first place!

  2. Оленька, очень красиво! Ткань, фасон, отделка, цвет, кукла, да все – абсолютный восторг!!! Браво!
    Кукла получилась потрясающая, очень красивое личико, и идеально дополняет костюм дочки.
    А как пришиты нижние рукава (белые)? Это целая нижняя рубашка или только рукава, пришитые к платью?
    P.S. Твои планы в отношении A Girl for All Time очень радуют 🙂

    1. Оленька, спасибо большое!! (Я тебе еще целиком фотографии на имейл пришлю, тут же только частями! Про личико я передам Марине-kuma. Она его вышивала. Белые рукава в данном случае просто пришиты в проймы вместе с рукавами-пагода. Теоретически, они делались отдельно и завязывались вверху руки на ленточки. Для костюма это было непрактично (а для мелкой куколки еще и сложно), поэтому я не заморачивалась.

      Для Маргарет собираюсь, конечно же, шить “по уму” – белые рукава отдельно. А вот для A Girl for All Time опять же просто вошью в проймы. Для игровых кукол приходится упрощать. С исторической достоверностью я “отрываюсь” только на БЖД, у них размер и пропорции подходящие.

      1. Оля, спасибо, буду ждать почту 🙂
        Марина замечательную работу проделала!
        Про рукава интересно как! Я всегда думала, что у Маргарет нижние рукава пришиты к шемизе или что-то в этом духе. Ведь завязанные на руки ленточками, они бы сползали все время. Ох, как бедные жители прежних веков заморачивались с предметами одежды

        1. Оля, обязательно пришлю.

          О, у них там так заморочено все было. Шемиза была практически без рукавов, потом корсет. Эти рукава одевались первыми, поверх надевалось платье. Предполагаю, каким-то образом рукава платья прижимали эти белые рукава. Думаю, зато их было проще стирать! Платья же было очень сложно стирать.

          1. Ага, а гладить еще сложнее )))
            Оленька, большое спасибо за объяснение!

            А что родители и учителя говорили, глядя на ваше платье?

            1. Оля, а в такие дни – Викторианский, День Древнего Китая и т.д. – занятия в школе обычные или тематические? Есть ли какие-то особые мероприятия, типа сценок, спектаклей, в эти дни? Они проходят сразу в нескольких школах одновременно или только в вашей?

              1. Оля, про гладить даже страшно подумать! Помнишь комментарий Маргарет в СиЮ про то, сколько времени заняла глажка нижних юбок Фанни?

                Родителей на Викторианском дне не было (разве что заскочившие какие). Я тоже не была в этот день в школе, поэтому мне и интересно посмотреть школьные фотографии (а их так и не выставили еще! ) Как я поняла, учительница дочки впечатлилась и платьем, и куклой.

                Дни такие проводятся в британских школах (надеюсь, в Англии они тоже есть). Возможно, в других международных школах в Сингапуре тоже бывает что-то подобное, но я не знаю. Про местные школы может лучше рассказать Юля. По крайней мере, я не слышала про тематические дни в местных школах. В нашей (британской международной) школе тематические дни случаются несколько раз в год. Например, в эту пятницу по всей школе будет Книжный День, когда все дети должны прийти в костюмах из книг и принести с собой соответствующую книгу. Старшая у меня пойдет в викторианском платье с книжкой про Мари-Грейс, хотя я очень хотела отправить ее с СиЮ! Средняя – в русском сарафане с кокошником и книжкой либо про Снегурочку, либо “Морозко” (какую найду на английском). Младший пойдет наряженный принцем – тут любая сказка подойдет.

                В тематические дни занятия все тоже тематические. В Викторианский день, например, дети пришли в школу с монеткой – должны были заплатить 5 центов за вход в класс. Потом у них проверяли руки (чтоб чистые были), учителя были строже обычного. У них был общий урок математики и английского в спортзале (что уместить все 8 классов по 24 человека), потом урок физкультуры а-ля викторианский. Кормили их тоже едой того времени (stew). Вообщем, погружение было почти полным. В тот день нельзя было приносить в школу современные предметы, даже вроде наручных часов.

                На памяти у меня было уже много тематических дней: Древней Греции, Древнего Рима, Древнего Египта, Древнего Китая, День Флоренс Натингейл, День исследователей-путешественников. На следующий год будет день Второй Мировой войны (в чем оправлять в школу ребенка, ума не приложу!).

                1. Оленька, как интересно!!!
                  А что подразумевает урок физкультуры “по-викториански”?
                  А письменные принадлежности и школьные сумки современные тоже нельзя было? Или ручки можно было?
                  А для Древней Греции и Древнего Египта, например, ты сама наряды делала или брала напрокат?
                  Для Второй Мировой можно у Клементины образ позаимствовать 😉
                  Я так рада, что нашелся еще один повод сходить в школу в викторианском платье! Думаю, дочка права в выборе книге. СиЮ она ведь не читала.
                  А реально найти русские сказки на английском языке?
                  Помимо большого объема ткани в глажке того времени еще пугает вес утюгов. Они ведь чугунные, насколько я помню, были. У бабушки в детстве такие видела, неподъемные ведь!

                  1. Физкультура по-викториански – это попытка делать простые упражнения на одном месте и маршировать по кругу.

                    В школе они и так пишут простыми карандашами обычно (чтоб можно было стереть и исправить ошибку), так что карандашами и писали.

                    Для Древнего Египта я купила простой костюм в каком-то английском онлайн-магазине. Белое платье без рукавов из тонкого стреч-бархата и аксессуарами на липучках. Вот такой, по-моему: . Для Древних Греции и Рима я потом использовала это платье как базу, а аксессуары сама делала простые (например, пояс из золотого шнура). На следующий год да, думаю, найти или сшить что-то в плане образа Клементины.

                    Кстати, выбор викторианских костюмов на том же сайте поверг меня в глубокий шок: . По-моему, Викторианская мода там рядом не стояла даже!

                    Русские сказки на английском языке существуют. Только вот не уверена, что они есть у нас дома – за ненадобностью, дети же по-русски понимают.

                    Про вес утюгов согласна! А помнишь кадры в СиЮ, как Маргарет глажкой занималась? Она тоже тот утюг с трудом поднимала.

                    1. Ух ты, в Викторианские времена я вполне могла бы полюбить физкультуру
                      Спасибо за рассказ о костюмах, любопытно! Страница с викторианскими костюмами – это шок. Тогда, по мнению авторов, видимо, одни служанки жили и трубочисты

  3. Оленька, как замечательно всё у вас получилось, мне очень нравится!!! Особенно хочу отметить личико куколки, такое милое, доброе, Мариночка умница!!!

    1. Леночка, спасибо большое! Отдельное спасибо от Марины за комплимент.

  4. Оля! Очень здорово. С рукавами замечательно придумала, сразу оба вшить в пройму. Но если не важна была полная аутентичность, то можно было сделать нарукавники на резиночке. Ты наверное такие не застала, а вот Марина должна помнить. Мы такие в школе носили, чтобы школьная форма на доктях не протиралась. Ты такая умница. Представляю как в школе у всех отпала челюсть и как обзавидовались подружки, глядя на такое платье.

    1. Таня, спасибо большое! В школе дети не верили, что платье сшила я, спрашивали дочку, где мы его купили! Я все жду, когда школа выложит фотографии Викторианского дня на своем сайте. Очень интересно посмотреть. Большинство детей было, традиционно, одето в наряды служанок (черное платье с белым фартуком) и в чистильщиков труб. Это то, что проще всего взять напрокат в школе.

      В данном случае, рукава правда проще было вшить. Тем более, дочке так удобнее было, ничего никуда не скатывалось. Рукава на резиночке я знаю. Бухгалтеры раньше в таких ходили.

  5. Оля, мои поздравления! Потрясающий результат, victorian indeed! Чувствуется, что этот наряд создан с удовольствием и азартом.
    Пышная юбка платья неожиданно вызвала у меня ассоциации с Алисой из иллюстраций Тенниела (правда, там другой крой))))
    Куколка очаровательна)) Такая детализация одежды и лица – И не могу не отметить две камеи, большую и маленькую))

    1. Лара, спасибо огромное! Мне очень интересно было шить это платье (что неудивительно, впрочем). Хотя, признаюсь, не один раз ловила себя на мысли, что все же предпочитаю шить на кукол. У меня после двух полных дней “борьбы” с юбкой платья руки болели, будто я гантели поднимала.

      Камеи подвернулись как по заказу. Большую дочка купила на рождественской ярмарке в нашей школе, а маленькую я недавно оптом купила как раз для викторианских нарядов на кукол (вообще-то это пуговки на ножке). Вспомнила про нее уже после фотосессии с дочкой, поэтому на тех фотографий у куклы камеи еще нет.

  6. Какое классное платье. Я вдохновилась твоим рассказом и хочу посмотреть фильм Север и юг.
    Ещё технический момент. Я подписана на обновления на твоём сайте, но мне упорно не хотят приходить извещения о новых постах! И я также не получала извещения о твоих ответах на мои комментарии. Если можно было бы это как-то исправить…

    1. Лариса, спасибо большое! Фильм обязательно посмотри, не пожалеешь!!

      По поводу обновлений… Хм… Я посмотрю, что можно сделать. Рассылкой новых статей у меня занимается Гугл. Мне все приходит, я специально пару своих имейлов подписала, чтоб проверять. Ты подтверждала свой имейл? Когда подписываешься, должен прийти имейл о подписке, и надо нажать на ссылку в том имейле, чтобы подписка стала действовать. Про ответы на комментарии даже не знаю. Я гляну, что там происходит.

Leave a Reply

Your email address will not be published.